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O Muro das Lamentações

Piqueniques em segurança, mas bem escrito

Por Gustavo Martins-Coelho

Registo aqui o texto que escrevi para a página da Saúde da Agenda Cultural de Ílhavo [1] de Julho de 2013. O meu original foi escrito usando as regras que aprendi na escola primária [2], mas os senhores da Câmara Municipal de Ílhavo já aderiram à inovação da Ortocoisa [3], pelo que se deram ao trabalho de me tirar todos os cês mudos antes da publicação e, pelo caminho, acrescentaram-lhe erros. Enfim, é a vida…

O tema versa os cuidados a ter com a saúde na realização de piqueniques e, porque tais actividades ao ar livre não são um exclusivo do concelho de Ílhavo, julguei que era apropriado fazer também um pouco de serviço público na «Rua da Constituição».

Com a aproximação do estio, chega também a época favorita para os piqueniques, tanto no campo como na praia. Estes convívios campestres são uma longa tradição de diversos povos, incluindo os Portugueses, e evocam a partilha, o convívio e o contacto com a Natureza. No entanto, como em todas as actividades humanas, existem riscos envolvidos; a melhor forma de preveni-los é conhecê-los.

O tempo quente fornece as melhores condições para o crescimento de bactérias, que podem ser causadoras de intoxicações alimentares. Para se proteger a si, à sua família e aos seus amigos, é necessário cuidado na preparação e no transporte dos alimentos.

Mantenha os alimentos frios numa mala térmica, a menos de 4°C, e mantenha-a fechada sempre que não precisar de aceder ao seu conteúdo. Os produtos congelados podem ser colocados sem descongelar, para permanecerem frios durante mais tempo.

Lave bem os alimentos frescos antes de colocá-los na mala térmica. Se possível, coloque as bebidas e os alimentos em malas térmicas diferentes. Assim, os alimentos não são expostos ao calor exterior de cada vez que desejar tirar outra bebida da mala das bebidas.

Mantenha os produtos crus bem embrulhados e separados dos já cozinhados. Este cuidado impede a ocorrência de contaminação cruzada entre os diversos tipos de alimentos.

A limpeza das mãos e das superfícies utilizadas para o piquenique também é importante. O ideal é realizar o piquenique num parque de merendas apropriado para o efeito, com boas condições sanitárias, nomeadamente contentores para o lixo e uma fonte de água corrente, que possa ser usada para lavar as mãos. Se não for o caso, inclua um recipiente com água para lavar as mãos nos preparativos e alguns toalhetes de papel, ou toalhetes descartáveis próprios para a lavagem das mãos. Procure também manter todos os pratos e utensílios limpos. Nomeadamente, evite reutilizar pratos e utensílios que tenham contido carne ou peixe crus ou sem os lavar com água quente e sabão. Doutra forma, existe o risco de que os sucos libertados poderem contaminar com bactérias os alimentos já cozinhados. Este cuidado é particularmente importante quando o piquenique envolve um churrasco.

Outros cuidados a ter na preparação do churrasco são semelhantes aos que se devem ter na cozinha em geral. Por exemplo, deve sempre deixar marinar no frigorífico e não no balcão da cozinha ou ao ar livre; e deve separar previamente uma parte da marinada, se pretender utilizá-la como molho (nunca reutilizar a que já esteve em contacto com a carne ou o peixe). Se cozinhar previamente os alimentos para reduzir o tempo que passam no grelhador, deve procurar que o intervalo entre os dois actos de cozedura seja tão curto quanto possível.

A temperatura também é importante: os alimentos não devem passar mais de uma a duas horas expostos a temperaturas entre 4°C e 60°C, pois este é o intervalo térmico no qual as bactérias são mais rápidas a propagar-se, levando a intoxicações alimentares. Assim, existem alguns procedimentos simples que permitem manter os alimentos frios frios e os quentes quentes.

Os alimentos frios perecíveis devem ser mantidos na mala térmica a 4°C até ao momento de serem consumidos. Depois de servidos, não devem permanecer ao ar livre durante mais de duas horas; se tal acontecer, rejeite-os. Alguns alimentos, tais como saladas e sobremesas, podem ser colocados em recipientes rasos envoltos em gelo, o qual deve ser substituído periodicamente, à medida que vai derretendo.

Os alimentos quentes devem ser mantidos quentes, a temperaturas superiores a 60°C. Tal objectivo pode ser conseguido colocando-as num recipiente próprio até ao momento de serem consumidos; tal como com os alimentos frios, deve evitar que permaneçam mais do que duas horas expostos a temperaturas entre 4°C e 60°C.

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