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Perspectivas em Saúde

Desfazendo mitos sobre a constipação

Por Gustavo Martins-Coelho

Hoje, estou constipado. A constipação é uma inflamação da nasofaringe, que é a porção superior da faringe. As restantes porções deste órgão, que é uma espécie de canal, que liga o nariz [1] e a boca [2] à laringe e ao esófago [3], são a orofaringe e a hipofaringe. Pelos nomes, percebe-se que a nasofaringe fica atrás das fossas nasais, a orofaringe atrás da cavidade bucal e a hipofaringe por baixo das anteriores. Assim sendo, a faringe faz simultaneamente parte do aparelho digestivo [2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10] e do aparelho respiratório [1, 11, 12].

Mas dizia eu que a constipação é uma inflamação da nasofaringe. Esta inflamação pode ter mais do que uma causa, mas a mais frequente é a infecção por vírus — e isto é muito importante: como qualquer outra infecção, a constipação só se transmite se a pessoa que fica doente tiver contacto com o vírus. Por outras palavras, ao contrário da crença popular, não é o frio que causa a constipação — ninguém fica constipado por apanhar frio, chuva, ou por ser Inverno. Não quer dizer que não devamos agasalhar-nos, com a chegada do tempo frio, mas as razões são outras (e talvez mereçam uma crónica futura). De qualquer forma, já antevejo os cépticos dizerem:

— Se não é o frio, ou a chuva, que provoca a constipação, então, por que é que só fico constipado no Inverno?

Bom, se pensar com atenção, tenho a certeza de que vai acabar por descobrir uma vez em que ficou constipado no Verão, o que deita por terra a sua teoria. Mas, apesar disso, até lhe dou uma certa razão: as constipações são mais frequentes no Inverno; mas não porque sejam provocadas pelo clima invernoso. A questão é antes que, com o frio, se passa mais tempo em locais fechados, o que facilita a proximidade e o contacto entre pessoas infectadas e não infectadas e a transmissão do vírus daquelas para estas. A humidade, nos meses de Inverno, ajuda à sobrevivência do vírus; e o tempo também faz secar a mucosa nasal, retirando-lhe, dessa forma, um dos seus mecanismos de defesa natural contra a infecção.

Uma outra doença frequente nesta altura do ano é a gripe. Creio que é importante saber distinguir uma constipação duma gripe. Os sintomas são, habitualmente, diferentes: a presença de febre, de dor de cabeça, de dores no corpo, de fraqueza e de exaustão apontam para gripe, pois são raríssimas na constipação; já o nariz entupido, os espirros e a garganta inflamada quase nunca surgem na gripe, mas são frequentes na constipação. O tratamento é também diferente: no caso da gripe, poderá estar indicado o uso de antivíricos, pelo que deve consultar o seu médico de família (se for à urgência, será provavelmente classificado com uma pulseira azul — verde, no máximo —, significando que está lá desnecessariamente [13]); no caso da constipação, o tratamento destina-se apenas a aliviar os sintomas e pode ser tão simples como inalar ar quente húmido (tendo cuidado com a Legionella, claro está [14]), ou lavar com água com sal. Para quem for adepto de soluções drásticas, um anti-inflamatório ou um anti-histamínico são uma opção. Eu, pessoalmente, não costumo fazê-lo.

De qualquer forma, seja gripe ou constipação, pela sua alma, não tome antibióticos, nem peça ao seu médico que lhos receite: não têm qualquer utilidade, porque é dum vírus que estamos a falar; e os antibióticos só são eficazes contra bactérias. O único resultado prático de tentar tratar uma constipação ou uma gripe com antibióticos é promover o aparecimento de bactérias resistentes aos ditos, tornando-os inúteis no futuro.

4 comentários a “Desfazendo mitos sobre a constipação”

[…] Como já vimos em situações anteriores, os microrganismos que nos ajudam na proteção do corpo, nas regiões ou cavidades abertas ao exterior, são também agentes de doença em situações em que há um comprometimento do sistema imunitário. Assim, as infecções respiratórias [5] também podem aparecer em indivíduos que habitualmente são saudáveis, associadas a algumas condições que se alteraram. É sabido que são mais frequentes no tempo frio ou instável do que no tempo quente [6]. […]

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